朱雀桥边野草花

按照我们来之前和EDGG HILL的协议,我们MPA班今天全体去了英国一个很有名的地方——布莱克浦(BLACKPOOL)。学习参观这个地方的公共管理以及城市转型方面的知识。

布莱克浦,英国英格兰西北区域的单一管理区,属于兰卡斯特郡一部分,有142,700人口,占地34.92平方公里,行政总部位于布莱克本。这是一个前两个世纪在英国非常有名的城市,但是近近几十年来却逐渐衰落了。按照中国的转型城市的说法就是,这是一个因海而兴,因海而落的城市。布莱克浦位于英国的西北部,毗邻爱尔兰海,拥有英国难得的天然浴场,自从十八世纪英国科学家威廉·赫顿发表关于海水浴有益于健康的著作以后,这里迅速发展为海水浴中心,并发展成为全国最大的海滨游览胜地。在其鼎盛的19世纪,每年游客高达1700万,城市的著名建筑布莱克浦塔很像法国的埃菲尔铁塔,其建于1895年,仅仅比埃菲尔铁塔晚了6年。但是随着20世纪50年代,廉价航空业的出现,更多的英国人选择了自然条件更好的地中海沿岸的葡萄牙和西班牙度假,布莱克浦的经济形势急转直下,目前每年的游客约800万人,而且很多人已经不想以前那样来度过整个一周了,而是仅仅来过一个周末。

今天天气很不好,乌云压城寒风凛冽,所以看到的布莱克浦更显萧条。大街上空空荡荡,见不到几个人,营业的商场、游乐中心门可罗雀,街头等待客人的出租车排起了长队,仿佛冬季的寒风吹走了所有的旧日繁华。按照学校的安排,我们首先参观了标志性建筑——布莱克浦塔。这个塔只有埃菲尔铁塔的四分之一高,远远看去还有几分神似,到了近前再看就是不可同日而语了。这个塔座是一座多功能的游乐场所,经过小型的游乐场,我们参观了二楼的马戏场和三楼的大型舞池,场地虽斑驳不堪,岁月之水已将繁华气象一洗而空,但是隐约间还是能感到当日的鼎盛,空空荡荡的场地里,个个座椅仿佛否在诉说旧日的辉煌,就连那不在光滑的把手都仿佛记录了昔日的胜景。三楼的那个舞场据说是举办全世界最高级舞蹈比赛的场地,无论是苏格拉还是伦敦的英国人都已在这里跳过舞为荣,因而会驱车横跨英国来到这里,感受舞场氛围——这应该是几十年前的事情了。乘电梯而上,通过电梯的舷窗,看见铁塔已经锈迹斑斑,新刷的油漆也不能掩盖历史的变迁。到了塔中间的观光台,整个布莱克浦一览无余。长长的海岸线、高高的摩天轮在阴霾的天空下显得很是萧条,空旷的街道和无人的铁塔让人有一种英雄迟暮的感觉。

随后我们拜访了布莱克浦威尔(WYER)地区议会和他们的一个工业园区,这个的工作人员向我们介绍了布莱克浦的现状和工业发展,令我感兴趣的是他们工业园区的经营模式——政府把土地卖给私人公司,私人公司做好土地的规划和前期建设,然后吸引企业投资建厂,私人公司靠收取租金或土地出让金及服务费用盈利。这个私人公司承担起了国内开发区管委会的职责,这就是一个典型的私人部门提供公共服务的例子。下午有听了关于当地NHS(国民健康保险制度)和下一步发展旅游规划的讲解,有意思的是负责发展未来旅游业的也是一家私人公司,也是同样私人公司提供公共服务,不过从他们的介绍了我还是没有找到重振这个城市的信心,也许自然条件的制约确实是致命的。

离开布莱克浦的时候已经夜幕降临,看着这个人烟冷落的城市感到一阵凄凉,上个世纪的繁荣已经成为明日黄花,朱雀桥边野草花,乌衣巷口夕阳斜。也许布莱克浦需要付出极大地努力才能恢复往日繁荣,这个路,在我看来会是很长的。

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