野为云鹤邻

没想到离我们学校这么近还有这么好的地方。每天生活在ORMSKIRK,以为把这个小镇了解的很熟,但是今天的远足才知道我们还只是管中窥豹,在距离我们不到十公里的地方还有这么一个芦苇丛生,野鸟翱翔的自然保护区,而这一切的了解则来自于今天的一次暴走。

如果说前两天去SOUTHPORT的暴走是临时起意的话,那么今天的远足则完全是蓄谋已久,感谢涤尘和辉姐这两天来为大家策划的这次远足,虽然今天天气突变,阴云密布,阴风阵阵,但是大部分人还是参加了这次有意义的远足活动。中午吃罢饭大家从小镇出发,一路向东而行,奔向此次活动的主要目的地BURSCOUGH,这同样是一个隶属于ORMSKIRK的小镇,如果坐火车的话只有一站,但是兴致高昂的大家从一开始就显示出对走路的兴趣,决定走完这5公里的路程。顺公路东去,绿野无垠,正值春花烂漫之时,路旁的玉兰、百合及含苞待放的油菜花都在人觉得心旷神怡,极目远眺,草绿山青,原野中或牛或羊,悠闲漫步,让人对接下来的野地寻游更是充满期待。待大家通过一个多小时的热身到达BURSCOUGH以后,今天的远足正式开始。按照涤尘和辉姐预先查的攻略,这个LANCASHIRE的步道是从小镇的火车站开始的。带按图索骥找到路口时,却让人大跌眼镜,铁路的围栏和人家的围墙之间一条一米多宽的小路就是网上大名鼎鼎的步道?带着疑惑,穿行其中,两边树枝横斜,高墙遮景,不胜郁闷,行出百余米忽然眼前一亮,出小巷而入阔野,春风徐徐,豁然开朗,不觉身轻步健,心情大悦。

踏青草路,行田野间,旁边新翻的土地散发着春天的气息,远处耕作的机器不见国内的忙碌,应该正值春耕的这里并不像家乡那样到处是人,而只能看见远远的几部机器在翻耙着耕地,在这些或种了蔬菜或刚刚被翻开的土地中间,我们一路向前行进。按照标示清晰的标牌我们在穿过了一片沃野之后进入到了此次远足的核心区——一个小小的鸟类保护区。进入一个无人看管的大木门以后,远远的就看见一片大大的浅滩,这里是一个自然学家倡议并建立起的鸟类保护区,很多鸟类都在此繁衍生息,鸟类主要的活动和繁殖地都被围栏保护起来,我们只能远远的看着,有些像盘锦芦苇荡一样的湿地中不时能够看见成对的野鸭飞起,或是一些不知名的水鸟在水中嬉戏,悠闲自在,并没有人类去打扰它们。应该说,英国是鸟类的天堂,在这里并没有人打鸟类的主意,不会有人套鸟网鸟,更不会有人吃鸟卖鸟,鸟类在这里享受的是纯天然无危险的生活,还有很多人专门在冬天的时候买来专门的鸟粮悬挂在树上,以帮助鸟类在冬天里觅食。而在公园校园里的鸟类更是幸福了,每天都有很多人喂养它们,以至于这些鸟长的都胖胖的,见了人会主动飞过来套近乎。以期得到一些吃的。而生活在保护区的鸟类对人类还有一些警惕,以至于娇姐用面包喂食的时候,很多鸟儿都还是非常警惕的观察着。

绕湖而行,兜了一个大圈子以后,我们终于离开了这片保护区而找到了这一地区的一个著名的利物浦利兹运河,这一条不知修于何时的运河现在上面还停泊了很多的非常狭窄的客船,这种样式独特的船是因为这个运河狭窄的河道和专门设计的,但是现在看来应该是多半不在应用了。很多临河的人家门前都有这样的小船,也许这已经成为了他们的一个娱乐场所,而在河里,看见的更多的还是无忧无虑的野鸭,处于繁殖季节的野鸭都是成双成对的出现在大家的视线里,真的为它们这种自然和谐的生活感到幸福,希望所有的野生动物都像它们一样幸福吧!

春风不改旧时波

1664年,当新崛起的英国在历时十余年的英荷战争中战胜旧霸主荷兰,并从荷兰手中取得了其在北美的大片土地以后,英国人将哈德孙河口处的“新阿姆斯特丹”改名为“新约克”,以作为当时英王查理二世的弟弟约克公爵的生日礼物。当时谁也没有想到,这个“新约克”会成为日后著名的国际大都市“纽约”,而远在英国的约克,会历经几百年的发展而几乎仍然保持原貌,成为英国历史的重要见证者和参观地。

今天由学校统一组织,我们参观了这个历经盖尔人、罗马人、盎格鲁人、丹麦人和维京人统治的有这两千余年历史的古城。在英国惯有的蒙蒙细雨中我们开始了今天的行程,仿佛拜访历史一定要有这种气氛相伴一般,这种阴霾的天气更加能记起我凭吊历史的情感,好在临近约克时,天空开始放晴,我的心情也随之改观,以一种更积极的眼光看一下这个每年吸引旅游者仅次于伦敦的英国城市。车子在临近乌斯河(River Ouse)的一个停车场把我们放下,我也就开始了一天的寻古之旅。乌斯河可以说是约克的母亲河,这条河贯穿约克城南北,也是约克能够在离海60余公里的情况下能够成为中世纪前重要的港口城市的原因,现在这条河碧波荡漾,游船络绎不绝,还能看见很多四人划艇在河上穿梭,这里已经成为感悟历史享受生活的重要场所。溯河北上,不远处一个土丘格外显眼,这就是约克的卡利福德塔(Caifford’s Tower)作为城市中的制高点,它应该在历史上承担着警戒和防守的重任,但是在历史的流逝中,它已成断壁残垣,朔风中更显一种悲凉。好在如今土丘依然绿草茵茵,能够消煞一些它的杀气,让它更像一个历史的讲述者而不是一个重复者。土丘下就是人声鼎沸的一个市场,可能是为了招揽游客的需要,里面有很多打扮成维京人的在里面或沿街巡逻,或舞刀弄剑,威震历史的维京战船和地位显赫的锁甲战斧也都出现在街中心,这些曾经叱咤风云的历史物件今天成了游客嬉戏的道具或是儿童追捧的玩具,仿佛人们已经忘记了这些物件昨天给我们带来的是无尽的痛苦和恐惧。过了这趟繁华的街市以后我们直奔城市的东北角,历史上地位显赫,权势仅次于全英国兰教首坎特伯雷大主教的约克大主教教区总教堂(York Minster)就矗立在那里,哥特式风格的白色教堂在恰逢其时的蓝天白云的映衬下显得庄严神圣,教堂高耸入云的尖顶和两边威风凛凛的塔楼在这个以古迹为主平均高度不超过两层的城市里显得直冲霄汉,大主教的权势在这里体现的淋漓尽致。这个教堂的另一个显眼之处就是他的彩色玻璃窗,号称世界上彩色玻璃最多的教堂用其色彩斑斓的彩色玻璃勾绘出一幅幅神圣有细腻的宗教画面,镶嵌在高高的窗户上,从教堂内仰望出去,会有一种发自内心的对神迹的感叹。

城内另一个最著名的经典就是约维克——维京人中心(Jorvik. Viking Center),这个讲述维京人在约克历史的小小博物馆是一个现代与历史相结合的景点,它建立在一处一千多年前约维克人的房屋遗址上,并以现代化的有段重新描绘了那个时代人的生活,游人坐在小小的缆车上,穿梭于现代声光电手段效果下重现的约维克人生活的场景中,感悟历史的流逝和时代的远去。约克,这个由罗马人于公元71年建立的城市,在历史上一直是罗马人在英国的军事重镇,现在仍然矗立在城市四周的古城墙就是罗马人所建,罗马皇帝赛佛勒斯和罗马帝国君士坦丁一世的父亲君士坦提阿斯分别于西元211年和306年驾崩于此,君士坦丁大帝在约克被军队拥立为皇帝,这足以彰显这座城市的重要。但是在866年,维京人占领了这里,并在此休养生息了将近一个世纪,这里是维京人在英格兰独立统治的最主要堡垒,也是统治时间最长的堡垒。其后,这里被盎格鲁人占领,并于中世纪时达到其顶峰。但是在近代,随着工业革命和大航海时代的到来,约克不可避免的慢慢衰落,今天的约克几乎仍然保持了旧时的模样,小小的城市,沉重的历史,如潮的游人,不变的建筑。

今天的游览是在漫步古城墙中结束的,这个历经了近两千年风月的城墙已经完全没有了它旧时的作用,防御已经成了恍如隔世的名词,休闲和游览才是今天的主题,也许这才是这些历史遗迹最好的归宿,让战争的喧嚣远去,让生活的真谛彰显,想到约维克——维京人中心展出的一具年轻的维京人战死的骸骨,看着眼前千年不变的乌斯河在夕阳中泛波,觉得小城的这种安静和不变才是最大的幸福。

衮衮有家庆

越来越感觉圣诞节和中国的春节很相似,平安夜就是我们的除夕,圣诞就是我们的初一。所有的家庭也都欢聚一堂,共享天伦,就连圣诞节前的大采购也和我们的年前购物很相似,商场里滚滚的人流,大街上缓缓的车流,到处都渲染着节日的氛围,就连我们作为异乡人的看客都觉得圣诞真的来了。

在这样一个全家团聚的节日,难得BILL今天邀请我们去他家一起享受圣诞佳期,帅气热情友善的BILL一直对我们关照有加,这次邀请更是彰显友善,遂成行。BILL家在离我们20多公里外的SOUTH PORT,计划BILL会晚上开车过来接我们,但是他的车只能坐2-3个人,其余的人得自想办法,于是我们决定租两辆车前往,因为核算一下来回打车的价格和租一天车价钱是一样的,我们还可以充分利用这辆车白天去利物浦的中国城才过一些生活必需品。由于我们和租车的STEVEN是老相识了,他按惯例又给我们租的车进行了升级,这次是由B升到了D,老主顾就是不一样啊。利物浦的中国城也是人流熙熙攘攘,当我们大包小裹的采购的时候,一种置办年货的感觉油然而生,真的是过年了。

晚上7点半,BILL准时来学校接我们,这是第一次看见BILL的座驾——奥迪Q5,BILL 作为校董,应该是英国的中层,生活水准是很高的,这一点到了BILL的家更是得到了证明。两层的独体别墅别LINDA家的还要好,内部装修考究,古色古香,这座建造于1870年房子被重新装修后显得富丽堂皇,而且这个老房子举架特别高,让人觉得很舒服。大大的客厅,温馨的卧室,考究的厨房,堂皇的餐厅,彰显了主人的身份。BILL 的装修风格也很复古,每个屋子里都保留了壁炉,最讲究的一个是在客厅里,燃气的壁炉加上装饰的碳纤维既现代又古老,再配上装饰用的小锹小夹,特显品位。BILL为我们准备了丰盛的食物,他的妈妈和一些老朋友也和我们一起参加了聚会,这些老妇人们特热情友好,轻声细语的和我们唠得很热乎,最后还一个劲的夸我们友好可爱。我们在BILL家吃到了传统的英式炖牛肉、烤猪肉和鸡肉、英式意大利面、传统的圣诞布丁还有各种各样的奶酪,可惜胃太小了,这些美味每样长一点就饱了。饭后BILL还饶有情趣的令我们参观了整个楼房,高贵奢华低调品味啊!!什么时候国内的中产能住上这种房子,我们才能算真的算是有钱人了。

聚会一直持续到接近11点,我们十分感谢的回到了学校。这3个多月中需要感谢的人真是太多了,恰逢圣诞佳节,在此一并祝福所有关心帮助过我们的人生活快乐,健康幸福,心情愉悦,万事如意,因为有你,生活才更精彩!!!

十年辛苦不寻常

十年辛苦不寻常

英国大学的硕士生毕业典礼是在冬天举行,每年毕业的研究生都会在12月中旬的某一天回到学校,身穿盛装,完成人生中重要的一个仪式。今天是EDGEHILL大学2011年的毕业典礼,我们有幸受邀请参加了这个难得的典礼,就算为自己明年的毕业典礼预演吧,因为明年冬天的典礼我们真的不一定会回来的。

典礼是在学校的FACULTY OF HEALTH(应该翻译成健康学院吧)的大礼堂举行的,这个大教室以前我们来听过讲座,这次学校是把旁边的两个小教室和这间大教室联通了,这种精巧的设计很是不错。典礼是在10:30分开始,不到9点,学校里就已经出现了很多身穿硕士服和博士服的人了,感觉再不靠谱的英国人穿上正装以后也是显得很绅士的,平时这些大体恤和大短裤的英国人都是西装或职业装配上制服,看上去还是不错的。10点钟就开始进场,今年毕业的学生被安排在观众席的对面,而观众除了我们这些特约嘉宾以外就是这些毕业生的家属了,英国大学生和硕士的年龄参差不齐,很多人都是很大年龄过来读书的,所以观众席中很多可爱的小宝宝参加父母的毕业典礼。学校中所有的要员也都参加了仪式,校长、副校长、校董等等都坐在了前排,我们很有幸坐到了第二排,和英国的毕业典礼也算是零距离接触了。

毕业典礼非常正式,副校长等很多人进行了致辞,期间还为一位女士授予了特别贡献奖,最让人喜欢的环节是校长亲自站到前台,和每一位毕业生握手留念,我觉得我的本科毕业就没有这种待遇,校长非常和蔼可亲,和每一位毕业生都会说上几句,还会积极配合毕业生家属们的照相要求,就像一位慈祥的父亲,让人非常舒服。这个典礼仪式热闹而不乱,欢快而不喧闹,这时候的英国人和我想象的那种差不多,绅士、礼貌、和蔼、热情。都让我非常向往明年自己的毕业典礼。

今天还有一件让我对英国人印象非常好的事情,就是去了一次我们学校附近“西兰卡斯特健康中心”,这是我第一次近距离接触英国的医院,感受英国的NHS制度。原因是敬爱的李敏大姐为我们做菜的时候被油烫伤了胳膊,结果在这家很是不错的医院受到了全程贵宾式的免费服务,医护人员和蔼可亲,医疗处理专业细心,根本就没有国内医院的那种压抑感觉,处理完了以后又约了视恢复情况下周一或周二来复诊,大家这才放心。

绿丛犹覆雪

虽然英国在纬度上比家里那边要高一些,但是在温度上却是要比家里那边暖和一些,到现在为止温度还都在0度以上,而且听老师们讲最近几年由于气温升高,LANCASHIRE这里都没有怎么下雪,所以,当今天早晨起床向窗外一看,看见绿油油的草坪上铺上了一层薄雪的时候,真是喜出望外啊。

虽然前几天听别人说过可能最近会下雪,但是真的没想到这场雪来的这么快,还这么大,像棉絮一样铺天盖地而来,而且今天难得这里一丝风也没有,所以雪花就软绵绵的飘落下来,天地之间像有了一到白幕布一般。雪花落在地上马上就化成了水,但是落在树叶上和草坪上的雪都存了下来。由于这边温度一直在零度以上,所以很多书还是绿叶葱葱,草坪也是绿油油的一片,因此白雪覆盖上以后,煞是好看。也许这种景色并不稀奇,但是对于我来说还是第一次看见,因为冬天的北方是难以见到绿色的,所以印象里就没有这种白雪盖绿丛的感觉。所以,马上喊上娇姐、辉姐和刘勇,冒着鹅毛大雪出去留影。几个人像白头翁一样游荡在校园里,顾不上路上的泥水,顾不上头上的冰碴,顾不上衣上的堆白,顾不上钻进脖领的雪花,兴致勃勃的在湖边、桥上、树下、鸭子旁合影,特别喜欢在小桥流水绿竹旁边的那种感觉,颇有“风飘高竹雪,泉涨小池冰”的意境。

在家的时候颇喜下雪,最爱就是看着窗外的飞雪在暖暖的屋里吃火锅了,可惜在这边只有眼福可见,却无口福可享啊,看着绿树白雪,池水绿萍,突然想起了红楼梦里大观园赏雪的描写,“琉璃世界白雪红梅 脂粉香娃割腥啖膻”,这个时候架一小炉,在凉亭中摆酒烤肉是何等惬意人生啊,可惜可惜啊…… 觉得可能是这几个月来口味索然了,所以现在什么时候都想到吃的,真是焚琴煮鹤,背山起楼,大煞风景啊!!

回宿舍途中,看见一个小小的除雪车,像一个小拖拉机大小,一个人架势,前面有一个除雪工具——没有很看清楚,应该是吸进去吧——所过之处,道路马上干净起来,很适合学校这种环境除雪,国内没有见过,觉得很好。过午雪霁,素裹银装,白雪绿树,神境仙乡。“寒斋日萧索,天外敞檐楹。竹雪晴犹覆,山窗夜自明。禽归窥野客,云去入重城。欲就陶潜饮,应须载酒行。”

昼锦满堂贵胄

利物浦地区一共有四所大学,分别是利物浦大学、利物浦城市大学、利物浦希望大学和我所在的艾芝西尔大学(Edge Hill),由于有这四所大学的存在,利物浦每年多收益10亿英镑,特别是艾芝西尔大学最近一些年发展迅速,排名连续上升,招生和其他方面贡献颇大,因此利物浦市政府决定授予艾芝西尔大学一项特备贡献荣誉,我们班级今天被作为嘉宾邀请参加了今天的活动。

今天的活动是从晚上5点开始,但是学校又给我们安排了参观利物浦博物馆的活动,因此我们下午不到2点就从学校出发了。为我们开车的还是那个长相颇帅的BILL,这个年轻的校董精力充沛,为人热情,惟一一点不好的就是开车的时候很猛,总把这辆中巴车在拐弯的时候开到路肩上。今天参观的是利物浦的黑奴贸易博物馆,博物馆记录了利物浦作为黑奴贸易重要中转站在那段不光彩的历史中所起的作用。在近四个世纪的奴隶贸易中,一共有1200万黑人被贩卖到世界各地,其中150万人是通过利物浦中转的,博物馆里展示了在那段悲惨历史中黑人所受得苦难和殖民者的罪行,看后令人唏嘘不已,但是让我记忆深刻的是英国人这种正视历史的态度,他们面对这些难堪的历史不回避不掩饰,坦然承认,真诚反思,前事不忘,后事之师,这样的民族还是能让人看到希望的。

今天的重头戏还是参加这个授奖仪式,我们在5点钟准时来到了市政厅,这个古色古香的建筑是我来利物浦以后看到的最有气势最有历史又有感觉的建筑物了,高高的圆顶,古朴的建筑,渗透出强烈的历史感,让人感觉到扑面而来的历史沧桑,觉得古建筑就是一个城市的灵魂,没有古迹的城市就是一句没有灵魂的躯体,让人难以感觉到它的存在。进了市政厅大门,宽阔敞亮的大厅被布置的金碧辉煌,门口站着电视里才看得见的那种穿着英国传统服装的迎接者,大厅、走廊、楼梯的墙上挂满了身着皇室服装的人像,让人一下子就有一种走进历史的感觉。正式活动在6点钟开始,开始之前有一个小小的冷餐会,各种英国小点心让人印象深刻,参加活动的人络绎不绝,还有很多穿着英国传统服装的人,把整个活动烘托的非常正式。仪式是在利物浦得议会大厅里举行了,整个过程我只能有贵族范十足来形容,从市长和校长那种夸张的英式长袍服装,到市长、议长、校长进场时气场十足的谱都让我难以忘记。议会大厅古色古香,整个布置都是木质的,一下子就有了历史感。我有幸做到了最前排,得以近距离体验整个过程。全体嘉宾到齐以后,一队身着英式长袍的仪仗队手持长剑、权杖进场,跟着进来的是穿着长袍,带着帽子的市长、校长等,奏乐、放权杖等仪式以后,市长气势十足的做了演讲,紧着校长、议长等人也都做了简短、风趣的演讲,期间,还有一个美女歌手现场献唱,我在距离她不住5米的地方听了天籁之音,绕梁三日不绝啊。

仪式结束后回来,走过灯火辉煌的利物浦夜景,看着灯光里的利物浦古老街道和建筑,突然有了想象中的英国的感觉,我心中的英国生活就应该是这样的。

天申佳节近

今天受语言课老师Linda邀请,和晓曦、张鲁、李湛去她家一起装扮圣诞树,这是来到英国以后第一次到英国人家,很是高兴,虽风雨交加吾往矣。但是考虑周到的Linda并没有让我们顶风冒雨,而是电话预定了一辆出租车来接我们,我们可以舒舒服服的去她位于SOUTH PORT的家了。

下午2点左右,我们到了Linda家,Linda家是那种典型的英国房屋,独门独院的二层别墅,房前屋后各有一小块花园,只是看起来她家的前院好像正在修缮,还显得有一点乱七八糟,晓曦的介绍证明了我的猜想,Linda刚刚搬到这个房子不久,所以还有一些没有整理好的地方,另据晓曦的介绍,Linda一共有三个孩子,俩个女儿一个儿子,儿子正在上大学,而女儿已经毕业了。今天只有Linda和她的一个女儿及男朋友在家,而主要的任务是装饰她家的三棵圣诞树,这是因为她家一楼几乎全是客厅,每一个客厅都需要一棵圣诞树来装饰。这是我第一次参观英国人家,所以特别留心,Linda家应该是普通的英国人家,卧室全部在二楼(今天没有机会上去参观),一楼有一个主客厅,连着一个吧台和一个餐桌,还有两个小客厅,一个厨房,一个应该是书房的地方和一个卫生间,还是这种单体小楼住起来舒服啊。宾主寒暄后,就开始干起活来,她家用的圣诞树是那种可拆卸的塑料圣诞树,我们需要先把分成几段的树干装起来,把所有的枝叶安装好,然后再在上面装饰上彩带、彩灯、彩球及各种小玩意,虽然看起来工作量不是很大,但是很繁琐的,特别是装饰挂件是,两位小女孩的审美成了工作的主旋律,一遍遍的拆了重按,精益求精,不厌其烦啊。

忙了一会,Linda为我们准备了下午茶和各种英国小点心,品种繁多,眼花缭乱,不过说实话,吃起来对口味的真没有几个,英国的食物果然是名不虚传的差啊,想起来欧洲人互相贬低的一个笑话:“天堂就是:警察是英国人,厨师是法国人,情人是意大利人,工程师是德国人,管理者是瑞士人;地狱就是:警察是德国人,厨师是英国人,情人是瑞士人,工程师是法国人,管理者是意大利人!”可见,英国人食物之差全欧洲著名啊。期间和Linda聊了一些关于圣诞节的习俗,Linda介绍,圣诞节是英国人最看重的节日,全家会聚在一起共享晚餐,期间会互赠礼物,而且大部分英国人会在这一天去教堂礼拜,但是她家却有一点特殊,她家不吃英国圣诞节传统食物火鸡,也不去教堂—因为她家不是教徒,这一点在英国很少见。她家会做一大桌子食物,全家团聚,共飨盛宴,这一点和我们的春节很像。而现在开始布置的圣诞树则很像我们挂灯笼,从现在起每晚圣诞树上的小灯都会亮起来,渲染节日气氛,这和灯笼何其相似啊。圣诞树会在圣诞节5天后拆除,并不会等到新年,这些可拆卸的圣诞树会被包装起来以备明年,而有些家庭会选择真正的松树来做圣诞树,那这些树就会被处理掉。

经过4个多小时的忙碌,我们终于把三棵圣诞树都装饰好了,一下子就感觉到Linda家里有了那种浓浓的节日气氛了,当时冒出一个想法,回宿舍也买一圣诞树装饰起来,让宿舍也有一种节日的气氛,只是还不知道这个想法会不会得到大家的同意。

朱雀桥边野草花

按照我们来之前和EDGG HILL的协议,我们MPA班今天全体去了英国一个很有名的地方——布莱克浦(BLACKPOOL)。学习参观这个地方的公共管理以及城市转型方面的知识。

布莱克浦,英国英格兰西北区域的单一管理区,属于兰卡斯特郡一部分,有142,700人口,占地34.92平方公里,行政总部位于布莱克本。这是一个前两个世纪在英国非常有名的城市,但是近近几十年来却逐渐衰落了。按照中国的转型城市的说法就是,这是一个因海而兴,因海而落的城市。布莱克浦位于英国的西北部,毗邻爱尔兰海,拥有英国难得的天然浴场,自从十八世纪英国科学家威廉·赫顿发表关于海水浴有益于健康的著作以后,这里迅速发展为海水浴中心,并发展成为全国最大的海滨游览胜地。在其鼎盛的19世纪,每年游客高达1700万,城市的著名建筑布莱克浦塔很像法国的埃菲尔铁塔,其建于1895年,仅仅比埃菲尔铁塔晚了6年。但是随着20世纪50年代,廉价航空业的出现,更多的英国人选择了自然条件更好的地中海沿岸的葡萄牙和西班牙度假,布莱克浦的经济形势急转直下,目前每年的游客约800万人,而且很多人已经不想以前那样来度过整个一周了,而是仅仅来过一个周末。

今天天气很不好,乌云压城寒风凛冽,所以看到的布莱克浦更显萧条。大街上空空荡荡,见不到几个人,营业的商场、游乐中心门可罗雀,街头等待客人的出租车排起了长队,仿佛冬季的寒风吹走了所有的旧日繁华。按照学校的安排,我们首先参观了标志性建筑——布莱克浦塔。这个塔只有埃菲尔铁塔的四分之一高,远远看去还有几分神似,到了近前再看就是不可同日而语了。这个塔座是一座多功能的游乐场所,经过小型的游乐场,我们参观了二楼的马戏场和三楼的大型舞池,场地虽斑驳不堪,岁月之水已将繁华气象一洗而空,但是隐约间还是能感到当日的鼎盛,空空荡荡的场地里,个个座椅仿佛否在诉说旧日的辉煌,就连那不在光滑的把手都仿佛记录了昔日的胜景。三楼的那个舞场据说是举办全世界最高级舞蹈比赛的场地,无论是苏格拉还是伦敦的英国人都已在这里跳过舞为荣,因而会驱车横跨英国来到这里,感受舞场氛围——这应该是几十年前的事情了。乘电梯而上,通过电梯的舷窗,看见铁塔已经锈迹斑斑,新刷的油漆也不能掩盖历史的变迁。到了塔中间的观光台,整个布莱克浦一览无余。长长的海岸线、高高的摩天轮在阴霾的天空下显得很是萧条,空旷的街道和无人的铁塔让人有一种英雄迟暮的感觉。

随后我们拜访了布莱克浦威尔(WYER)地区议会和他们的一个工业园区,这个的工作人员向我们介绍了布莱克浦的现状和工业发展,令我感兴趣的是他们工业园区的经营模式——政府把土地卖给私人公司,私人公司做好土地的规划和前期建设,然后吸引企业投资建厂,私人公司靠收取租金或土地出让金及服务费用盈利。这个私人公司承担起了国内开发区管委会的职责,这就是一个典型的私人部门提供公共服务的例子。下午有听了关于当地NHS(国民健康保险制度)和下一步发展旅游规划的讲解,有意思的是负责发展未来旅游业的也是一家私人公司,也是同样私人公司提供公共服务,不过从他们的介绍了我还是没有找到重振这个城市的信心,也许自然条件的制约确实是致命的。

离开布莱克浦的时候已经夜幕降临,看着这个人烟冷落的城市感到一阵凄凉,上个世纪的繁荣已经成为明日黄花,朱雀桥边野草花,乌衣巷口夕阳斜。也许布莱克浦需要付出极大地努力才能恢复往日繁荣,这个路,在我看来会是很长的。

感受戏剧表演

提到英国,人们第一个联想的到的人是谁?女王、福尔摩斯、戴安娜抑或贝克汉姆,估计每个人因为自身背景的不同,所给出的答案也是不尽相同。但是我觉得有一个名字一定也会出现在很多人的脑海里,那就是著名的诗人与剧作家莎士比亚。被人尊称为莎翁的莎士比亚出生于1564年,卒于1616年,被看成英国戏剧的象征。共有38部剧目传世的莎翁不仅提高了英国戏剧的历史高度,更让许多人对英国的戏剧表演产生了兴趣,我们有幸在EDGEHILL感受了一下英国的戏剧与表演。

负责教授表演的马特(应该是Matt)吧,是主动与我们这些中国学生接触的。两周前,他给我们义务上了一节表演课,主要是为了激起我们这些平时对表演几乎没有接触的中国学生的兴趣,两个小时内,马特卖力的带领我们做各种夸张的表情,表演即兴的短剧,学会用表情、语气、手势表达内心的反应,感受表演陌生人带来的挑战,让大家放松去体会,短短2个小时后,大家喜欢上了这门在英国有着有就传统的艺术,所以决定全班都选了这么课,难得的一种别样体验吗!!

今天是我们第一次上表演课,由于下午有课加上地理不熟,所以感到戏剧表演教室的时候已经过了小半个小时,但是远远就看见马特在表演系的楼门前等着我们,看见我们到了高兴的和我们打起招呼。估计是为了不给我们着急的感觉,他并没有让我们马上去教室,而是在楼下和我们要了一只烟,抽完了才上楼的。教室里大概40多英国学生已经来了很久了,大家都是脱掉鞋子席地而坐(这个事下课才发现的,我们都是穿着鞋子上课的),今天为大家上课的老师是一个上了年纪的绅士,据说这个是拿到过女王授勋,在表演方面很有成就的。这堂课很是照顾我们这些外国人,首先他让大家都散开,让我们都能和当地学生进行交流沟通,在做分组联系的时候,和我在一起的是几个当地的小女孩,交流下来才知道,她们都是大二的学生,已经学了一年的表演了。这些平时看着嘻嘻哈哈的英国学生以表演起来都是非常投入,再做分组表演的时候都非常入戏。在老师进行了一段很精彩的个人表演以后,他把所有学生分成了10组,接着他表演的后续或前传,没有要求,完全自由发挥,为了照顾我们,他要求每个组里必须都有中国学生。虽然要求表演很短,但是这些学习表演的学生非常认真,短短几分钟就把这个故事的前因后果构思的非常巧妙,而且表演的也是惟妙惟肖,丝毫没有敷衍、僵硬的感觉,让人看了觉得非常精彩。特别是要下课的时候,老师把所有小组的人按照剧情的时间顺序拍成了一个通道,随便找了一个志愿者按照这个故事的发展来表现心路历程,结果那个看起来胖胖的英国女生用生动的表情和出色的表演赢得了全场的掌声,也为这堂课画上了圆满的句号!

给我们上课的老师晚上还在学校表演了一部独角戏,表演的也非常的精彩,观看的学生们也很投入,在莎翁的老家感受戏剧果然与众不同啊!!!

晨起动征铎

在上学以后第一个“小长假”到来之前,大哥大姐们面就已经跃跃欲试,有计划出去旅游的,有计划出去购物的,有计划好好休闲的,有计划在家休息的。但是本着一切行动听指挥,一切行动靠集体的原则,最后在班委会的强力决议下,决定大家集体行动——一起游览CHESTER!!

为了能够顺利完成一天安排,大家动身很早,6点左右就开始了一天的征程,不觉让我想起了《商山早行》“晨起动征铎,客行悲故乡!”好在不是“鸡声茅店月,人迹板桥霜。”却而代之的是“欢声笑语行,期待满行装。”借助英国便利的铁路网络,大家于9点左右顺利达到了目的地。这里顺便介绍一下英国的铁路网络。火车是英国最便捷的出行方式,几乎英国所有的小城镇都有铁路想通,通过一条条铁路,英国各地严密的联系了起来。英国的火车运行就像国内的地铁一样,循环发车,准时的行驶在个市镇之间,比如从学校所在地奥姆斯柯克到利物浦,几乎是每十五分钟一趟火车,几乎从来没有晚点事情发生,火车不是很长很新,但是足够旅行的人使用。对于学生和老人还有优惠票业务,在非高峰期能够拿到三分之一的折扣。而且车票都是全天有效的,旅客可以在规定行程内全天无限制使用。在学校的帮助下,我们这些超龄学生也拿到了学生折扣证,只不过这一次太早了,无法享受。

CHESTER是一个拥有众多古迹的古罗马小镇,不仅游人众多,而且经济发达。进入市中心,名牌店和商业街一下子就让人有了闹市的感觉,难能可贵的是,除了商业区,历史古迹和自然风光还是很安静惬意的。著名的切斯特大教堂是有人必去的景点,这座超过一千年的大教堂原先是一座撒克逊式教堂,于1092年被改为本笃会修道院,1540年,英王亨利八世关闭了修道院,但是随后成为了切斯特教区的教堂。教堂典雅肃穆,高大宏伟的建筑物旁边是高树绿草,成群的鸽子松鼠是这里的主人。它们和教堂相得益彰,让人更加对教堂产生兴趣。除了教堂,古罗马城墙也是一个很好的去处,沿着城墙能够绕小镇一周,鸟瞰小镇,更是别有一番风味。在城墙的故址旁边我们很有幸的看到了两个班级的小学生在上历史课,上课的方式很奇特,是由两个装扮成古罗马战士的人在讲述那段历史和城市的发展,别有一番风味啊!!小城的最南端是一条河,带着水汽的凉风让人仿佛嗅到了历史的沧桑。小城不大,但是很是耐看,镇里看到了陆陆续续的很多游客,有背包客也有旅行团,这里吸引了全世界的关注。

游览了CHESTER以后,大家就到了附近的一个OUTLETS去进行了来英国后的第一次SHOPPING,这也是这次很多同学的主要目的,兴趣丝毫不比游览差,甚至有过之而无不及啊!当大家返回学校的时候,已经天黑了,一天的辛苦让人就像好好睡一觉,但是这种背包远行的生活方式还是很让人回味和向往的!!!